IFN - Instituto Ferrero de Neurología y Sueño

Qué es una apnea obstructiva

Es una obstrucción mecánica de la vía respiratoria alta (orofaringe).

El mecanismo es un colapso inspiratorio de la faringe por hipotonía de los músculos durante el sueño. Genera un disbalance entre la presión faríngea y la presión negativa torácica de la inspiración.

Existen varios factores predisponentes:

  • Obesidad
  • Hipotiroidismo
  • Malformaciones máxilofaciales: Retro y micrognatia.
  • Obstrucción de las vías respiratorias superiores, en nariz, por amígdalas hipertrofiadas, base de lengua, edema de laringe, etc

Y situaciones asociadas:

  • comidas copiosas,
  • consumo de alcohol,
  • medicamentos con efecto relajante muscular central,
  • depresores respiratorios o del sistema nervioso central.
  • Predomina en varones ( 2 a 3 veces más ), si bien a partir de la menopausa el riesgo comienza a equipararse.
    Empeora con la edad.

    ¿De qué modo afecta la apnea al sueño?

    Lo fragmenta, produce hipoxemia intermitente la cual conlleva un aumento de las activaciones simpáticas del sistema nervioso central, que resulta en un sueño fragmentado, que genera un stress constante al organismo.



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